Una opció per a començar la travessa del Tour del Canigó és fer-ho des del seu vessant sud, arribant amb cotxe fins al nucli de La Llau, sobre Prats de Molló, i acostant-nos a peu al refugi de Sant Guillem, en una agradable passejada d’aproximadament una hora i quart. Gaudirem d’un jardí botànic d’espècies d’arbres anomenat l’Arboretum.

Situat a prop del refugi de Sant Guillem, l’Arborètum de l’Oficina Nacional Forestal (ONF) s’estén cap al sud amb una superfície de 8 hectàrees, i és un espectacular bosc d’espècies exòtiques que s’emplaça a les antigues terres conreades del mas Sant Guillem. Des del veïnat de La Llau, cal prendre el camí indicat per un rètol groc, on hi ha escrit “Sant Guillem” i, al cap de poca estona, ens endinsarem a l’Arboretum.

Als volts de 1950, l’Estat vol reforestar aquest territori a través de la Comissió Forestal, anomenada “Aigües i Boscos”, els gestors forestals de l’Alt Vallespir, tot establint-hi espècies exòtiques per al gaudi i aprenentatge dels habitants de la zona i visitants. L’Arborètum va ser creat també per a determinar l’adaptació al territori de diferents espècies, i estudiar quina és l’altitud més alta (entre 1.168 i 1.256 m), clima (muntanyes de la Mediterrània) i l’exposició del territori (costat sud del Canigó) a la qual s’adapta cadascuna. Les primeres plantacions, realitzades en 1955, van continuar fins al 1994, i reuneix una diversitat genètica d’elevat interès patrimonial, a través de 66 espècies de diferents orígens i de 4 continents.

Els boscos agrupen tres tipus principals de resina (pi, avet i pícea), però també d’altres com sequoies, per exemple, així com algunes espècies de fulla (roure vermell o tulipes de Virginia). Amb el temps, les plantacions han evolucionat de manera diferent en funció de les espècies. El pi, l’avet, el cedre, pícees i sequoies ocupen les zones de sota del refugi, les més altes. Entre els 40 tipus de resines exòtiques, l’Arboretum també es compon d’espècies pròpies de la regió, originàries del Canigó o dels pins roigs del Bosc de la Mata, situat al Capcir (Matemala, Els Angles i Formiguera).

Malauradament, aquesta notable diversitat va ser molt malmesa el gener de 2009 per la tempesta Klaus, que va afectar a tota la regió sud-oest de França. A l’Alt Vallespir, va causar danys importants, que encara es poden percebre en alguns boscos. Conscients de la rica herència d’aquest jardí botànic, l’Oficina Nacional Forestal (ONF) rep avui ajuts de la marca Grand Site du Canigó per a refer el seu esplendor i el gaudi dels seus visitants.

Us animem a visitar aquest bonic jardí botànic tot començant, pel seu vessant sud, la travessa del Tour del Canigó! (4 jornades)

Aquests continguts es donen a conèixer al web www.refugesantguillem.com.