Entorno natural y cultural

Revive los principales pasos de la Retirada en medio de bellos espacios naturales protegidos

El área territorial de la travesía Del Pirineo al Mar constituye, por haber sido el escenario principal del éxodo republicano, un ámbito especialmente adecuado para revivir el paso de la Retirada en sus lugares más destacados.

Seguidamente conoceremos, de cada etapa y ordenado como nos vamos encontrando al caminar, los espacios de memoria del exilio de febrero de 1939 en el Pirineo de Girona y en la Cataluña del Norte. Algunos de ellos, monumentos, vestigios, carteles o monolitos, están señalizados y son visitados por miles de personas cada año. Y todo ello en medio de espacios naturales protegidos de primer orden.

Febrero de 1.939, familia Gracia Bamala entre el collado de Ares y Prats de Molló

Etapa 1

Esta etapa transcurre entre el Parque Natural de las Cabeceras del Ter y del Freser y el Espacio de Interés Natural de la Alta Garrotxa, dos de los grandes espacios protegidos del Pirineo Oriental. Buenas vistas a ambos lados, desde la alta montaña del valle de Camprodon, a las profundidades solitarias de los riscos garrotxinos.

Elementos de interés histórico vinculados al exilio:

Camprodon (Ripollès): lugar de paso de la Retirada (1939) hacia Prats de Molló y Arles de Tec

  • Torre Garcia, residencia puntual de Negrín
  • Restos de pintura de la Guerra Civil en la Plaza de la Vila (Comité Antifascista)
  • Museo de la Retirada: colección particular de Cuadrado y Bassaganya de material bélico y relacionado con la Guerra y el exilio encontrado con detectores de metales en el Valle de Camprodon
  • Fortificaciones militares franquistas (Organización Defensiva Pirineos, 1.945-1950)

La Casilla de los Carabineros de Molló

Otros elementos de interés de la etapa no vinculados al exilio:

  • Puente Nuevo de Camprodon: puente de un solo arco sobre el río Ter, del siglo XII, declarado Bien Cultural de Interés Nacional
  • Santuario de Nuestra Señora del Coral: ermita del siglo XVII situada bajo el collado de Ares, en el término de Prats de Molló, sede de encuentros populares, y adecuada como albergue desde hace unos años.

Etapa 2

La etapa 2 pasa entera por la cara norte, dentro de las frondosidades del Alto Vallespir, y a la sombra del Comanegra y el Pico de las Brujas, de la Alta Garrotxa.

Elementos de interés histórico vinculados al exilio:

  • Hostal de la Muga (Albanyà, Alt Empordà): lugar de paso de la Retirada (1939) hacia Coustouges y Saint Laurent de Cerdans. Vial de acceso muy utilizado por la guerrilla antifranquista (maquis) entre 1939 y 1970.
  • Coll de Malrem, entre Beget (Girona) y La Manère (Vallespir). Lugar de paso de la Retirada (1939).

 

Torres de Cabrenc

Sant Llorenç de Cerdans (Vallespir)

  • Campo de concentración provisional 1939 (Pla de l’Illa i Camp del Centró)
  • Museo de artes tradicionales (parcialmente dedicado a La Retirada), exposición reformada en 20120. En el mismo espacio del museo se acogieron muchos refugiados enfermos, civiles y militares
  • Capilla de Sta. María de la Sort (lugar de refugio de exiliados) gracias a la participación activa del cura Bousquet (Jean Baptiste Bousquet, 1889, Perpignan – 1976, Saint Laurent de la Salanque)

Torres de Cabrenc

Arles de Tec

  • Memorial a la Retirada (1997) a la entrada del pueblo

Otros vestigios de la etapa no vinculados al exilio:

  • Las torres de Cabrenç: tres magníficas torres de vigilancia del siglo XII entre La Manère, Serrallonga y Saint Laurent de Cerdans. Desde ellas se dominaba todo el Alto Vallespir.
  • Fábrica de alpargatas de Saint Laurent de Cerdans

 

Etapa 3

Una vez llegados a la cresta, la etapa entera se adentra en el macizo de las Salinas, un salvaje macizo granítico, con más roca que vegetación y culminado por los roquedos del roc de Frausa. Un mirador del interior del Alt Empordà hacia el sur, con hayedos espectaculares en la vertiente norte.

Monolito en el collado de la Mujer Muerta

Elementos de interés histórico vinculados al exilio:

Las Illas (Morellàs-Las Illas, Vallespir)

  • Paso fronterizo desde el Coll de Lli (La Vajol). Lugar de paso de la Retirada de las principales autoridades republicanas el 5 de febrero de 1939
  • Memorial de los combatientes republicanos exiliados (1989), Memorial a los brigadistas internacionales (1996)
  • Memorial al paso de los presidentes Azaña, Companys y Aguirre en el Hostal dels Trabucayres (1990)
  • Placa memorial a los evadidos de Francia (1994)

Camino de Las Islas

La Vajol (Alt Empordà)

  • Memorial – señalización Retirada y Caminos del Exilio en la entrada de La Vajol, en el Monumento del exilio (2000), en la Mina Canta, ante el Mas Barris y el Coll de Lli.
  • Mina de Negrín (1937). Refugio y depósito del oro de la República y patrimonio artístico español
  • Coll de Lli. Lugar de paso de la Retirada y de las principales autoridades republicanas el 5 de febrero de 1939. Paso del último camión de la evacuación del patrimonio artístico español (Teniente Blasi)
  • Can Barris (Sede de la presidencia de la República durante la Retirada)
  • • Memoriales al exilio de la Generalitat de Cataluña (1979 y 1989)
  • Memorial de la Amical de Mauthausen (1986)
  • Memorial de la Fundación Sabino Arana (2001)
  • Monumento en el Exilio (2000)
  • Fortificaciones militares franquistas. Restos de bunkers de la Línea P (Organización Defensiva Pirineos, desde 1945 hasta 1950)

 

Maçanet de Cabrenys (Alt Empordà)

  • Paso fronterizo por las Salinas y Tapis hacia Ceret y Coustouges. Lugar de paso de la Retirada (1939)
  • Alojamiento de Diego Martínez Barrio (Presidencia de las Cortes) camino del exilio en febrero de 1939
  • Memorial a los maquis muertos en el Mas de la Costa el 7 de abril de 1950, Miguel Montané Escalas y Joan Platé Verges (cementerio municipal)
  • Memorial – señalización Retirada y Caminos del Exilio, frente al centro de información turística de Maçanet

Etapa 4

Esta etapa a caballo del Espacio de Interés Natural del Macizo de las Salinas y el Paraje Natural de Interés Nacional de la Sierra de la Albera nos pasea por bosques de todo tipo, entre las crestas y las caras norte. Hayedos profundos acompañados de alcornocales maduros, en una muestra clara de la transición entre los bosques húmedos de tipo atlántico, y los de secano cercanos al mediterráneo. Riquezas forestales de primer orden.

Coll de Panissars (El Pertús)

Elementos de interés histórico vinculados al exilio:

  • Coll de Manrella (Agullana): paso de refugiados con el Monumento a Lluís Companys (1981)
  • Coll del Portell (Agullana): paso de refugiados

El Portús (Vallespir)

  • Paso fronterizo 1939. Principal lugar de paso de la Retirada
  • Fuerte de Bellegarde (Hospital provisional 1939)
  • Campo de fútbol (depósito de armamento 1939)
  • Tumba de Antoni Rovira i Virgili. Cementerio del Portús, 1999

Hayedos atlánticos cerca del Mediterráneo

La Jonquera (Girona)

  • Paso fronterizo hacia el Coll del Portús y Coll de Panissars, donde estaba la frontera francesa. Principal lugar de paso de la Retirada (1939)
  • • MUME (Museo Memorial del Exilio, 2008)
  • • Memorial de la Retirada en el barrio de los Límites – El Portús. Escultura del artista holandés Nicolas Joosten
  • Fortificaciones militares franquistas. Restos de bunkers de la Línea P (Organización Defensiva Pirineos, 1943-50). Bunkers de 1943 (Organización C-6) y de 1948 (Organización C-15)

Etapa 5

Ascenso al Puig Neulós (1.256 m), punto culminante del Alt Empordà y el Rosellón, en el corazón del Paraje Natural de Interés Nacional de la Sierra de la Albera. Desde aquí, un impresionante sendero de cumbre nos pasea hacia levante con vistas al mar, entre las llanuras del Empordà y el Rosellón, como si del vuelo de un águila se tratara. Pasearemos por los prados de la cresta de la Albera, que, a veces, se adentrarán en espectaculares hayedos aplastados por el viento. Bosques fresquitos instalados en parajes hostiles de tramontana. Antes del balcón del monte de Sallafort, se bordeará la Reserva Natural del bosque de la Maçana (municipio de Argelès), un bosque maduro que recomendamos visitar con calma si se alarga la estancia una vez llegados a Collioure.

 

Parque Natural de la Sierra de la Albera

Elementos de interés histórico vinculados al exilio:

Collioure (Rosellón)

  • Memorial del Castillo-prisión de Collioure (espacio de reclusión política para exiliados republicanos considerados peligrosos, durante el 1939)
  • • Tumba memorial de Antonio Machado (Cementerio de Colliure) (1958)
  • • Memoriales a Antonio Machado / Residencia Quintana (lugar de estancia de Machado en Colliure en febrero de 1939). La calle lleva el nombre del poeta.
  • Maternidad de Elna

Vestigios de la Retirada a lo largo de la travesía

Otros vestigios de la etapa no vinculados al exilio:

  • Pozo de nieve del Puig Neulós: fabuloso pozo de nieve de más de 12 metros de profundidad y seis de diámetro, cubierto y situado debajo de la cima en su vertiente sur.

El Memorial Democrático y el Consejo Comarcal del Alt Empordà, con la colaboración del MUME, señalizaron en 2009 una serie de espacios de memoria de la guerra civil y el exilio en el Alt Empordà que lleva el nombre de Retirada y Caminos del Exilio del Alt Empordà. El Pays d’Art et d’Histoire Transfrontalier les Vallées Catalanes du Tech et du Terha hecho difusión, desde el 2013, del Patrimonio memorial de la zona de los Pirineos mediterráneos relativos al exilio republicano español.

Esta información ha sido parcialmente extraída de la interesante página web del Museo Memorial del Exilio (MUME)

LIBROS RECOMENDADOS PARA SITUARSE EL TERRITORIO

Si, a la hora de hacer un viaje a pie como este, le gusta leer libros relacionados con la zona, podemos recomendar los siguientes, algunos vinculados al exilio, y otros no:

  • Los vencidos, de Xavier Benguerel (1955)
  • El séptimo camión, de Assumpta Montellà (2007)
  • La maternidad de Elna, de Assumpta Montellà (2007)
  • El día del oso, Joan-Lluís Lluís (2004)
  • La puñalada, Marià Vayreda (1904)