El Arboretum: un jardín botánico de árboles exóticos en el Canigó

Podemos acceder al refugio de St. Guillem por un bosque de árboles exóticos de ocho hectáreas

Una opción para comenzar la travesía del Tour del Canigó es hacerlo desde su vertiente sur, llegando en coche hasta el núcleo de La Llau, sobre Prats de Molló, y acercándonos a pie al refugio de Sant Guillem, en un agradable paseo de aproximadamente una hora y cuarto. Disfrutaremos de un jardín botánico de especies de árboles llamado el Arboretum.

Situado cerca del refugio de Sant Guillem, el Arboretum de la Oficina Nacional Forestal (ONF) se extiende hacia el sur con una superficie de 8 hectáreas, y es un espectacular bosque de especies exóticas que se emplaza en las antiguas tierras cultivadas de la masía de Sant Guillem. Desde el vecindario de La Llau, hay que tomar el camino indicado por un letrero amarillo, donde está escrito ” Sant Guillem ” y, al poco rato, nos adentraremos en el Arboretum.

A los alrededores de 1950, el Estado quiere reforestar este territorio a través de la Comisión Forestal, llamada “Aguas y Bosques”, los gestores forestales del Alt Vallespir, estableciendo especies exóticas para el disfrute y aprendizaje de los habitantes de la zona y visitantes. El Arboretum fue creado también para determinar la adaptación al territorio de diferentes especies, y estudiar cuál es la altitud más alta (entre 1.168 y 1.256 m), clima (montañas del Mediterráneo) y la exposición del territorio (lado sur del Canigó) a la que se adapta cada una. Las primeras plantaciones, realizadas en 1955, continuaron hasta el 1994, y reúne una diversidad genética de elevado interés patrimonial, a través de 66 especies de diferentes orígenes y de 4 continentes.

Los bosques agrupan tres tipos principales de resina (pino, abeto y pícea), pero también otros como secuoyas, por ejemplo, así como algunas especies de hoja (roble rojo o tulipanes de Virginia). Con el tiempo, las plantaciones han evolucionado de manera diferente en función de las especies. El pino, el abeto, el cedro, piceas y secuoyas ocupan las zonas de debajo del refugio, las más altas. Entre los 40 tipos de resinas exóticas, el Arboretum también se compone de especies propias de la región, originarias del Canigó o de los pinos rojos del Bosque de la Mata, situado en el Capcir (Matemale, Les Angles y Formiguera).

Lamentablemente, esta notable diversidad fue dañada en enero de 2009 por la tormenta Klaus, que afectó a toda la región suroeste de Francia. En el Alt Vallespir, causó daños importantes, que aún se pueden percibir en algunos bosques. Conscientes de la rica herencia de este jardín botánico, la Oficina Nacional Forestal (ONF) recibe hoy ayudas de la marca Grand Site du Canigó para rehacer su esplendor y el disfrute de sus visitantes.

Os animamos a visitar este bonito jardín botánico mientras empezáis, desde su vertiente sur, la travesía del Tour del Canigó! (4 jornadas)

Estos contenidos se divulgan en la web www.refugesantguillem.com.

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